Los científicos han encontrado una manera de usar la simulación cerebral profunda para identificar la depresión, medir las áreas del cerebro que está afectando e incluso corregir la condición usando técnicas de neurociencia.

Por jonathan klotz
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Un nuevo informe de la Revisión de tecnología del MIT ofrece una visión fascinante de cómo los médicos pueden tratar la depresión utilizando un avance en la neurociencia que ha establecido un decodificador del estado de ánimo. Usando electrodos implantados en el cerebro humanolos investigadores han podido descubrir la conexión entre el cerebro actividad y estado de ánimo El Dr. Sameer Sheth, el investigador principal con sede en el Baylor College of Medicine en Houston, afirma que “esta es la primera demostración de decodificación exitosa y consistente del estado de ánimo de los humanos en estas regiones del cerebro”, lo que permite a los médicos determinar qué tan grave es la depresión de un individuo. y la mejor manera de tratarlo.

Investigadores han estado usando simulación cerebral profunda (DBS) para tratar el Parkinson durante años, pero el uso de la práctica para corregir la depresión finalmente se está convirtiendo en una realidad de ser una neurociencia teoría por generaciones. En los primeros años, los investigadores intentaron usar DBS para tratar la depresión, pero los resultados fueron decepcionantes, lo que resultó en la estudiar siendo declarado inconcluso. Al tomar una técnica de neurociencia utilizada para administrar la cirugía cerebral, el equipo del Dr. Sheth implanta electrodos en todo el cerebro de los pacientes, explorando múltiples regiones a la vez, ya que la depresión nunca se limita a una sola región del cerebro.

La Dra. Riva Posse, una de las investigadoras del proyecto, dice: “Esto hará avanzar considerablemente la comprensión de la depresión y ayudará a encontrar… enfoques de neuroestimulación”.

Los investigadores implantaron cuatro electrodos en el cerebro de un sujeto de prueba, colocando una batería en el pecho del paciente que periódicamente enviaba un pulso de electricidad a través de los electrodos. Un paciente, John, informó que su depresión desapareció durante un período de seis meses, lo que demuestra la validez de la teoría de la neurociencia. La implantación de electrodos es obviamente invasiva y costosa, pero los datos del experimento se pueden usar para crear “mapas” generalizados de actividad cerebral, lo que permite que otros médicos traten a los pacientes con técnicas menos invasivas.

Con solo tres pacientes hasta el momento, el equipo del Dr. Sheth ya encontró puntos en común en las regiones del cerebro del sujeto. Usando el “decodificador de estado de ánimo” de la actividad eléctrica base, los científicos pudieron determinar el estado de ánimo de los pacientes individuales sin recurrir a hacer preguntas subjetivas. Actualmente, la depresión se diagnostica a través de un proceso de entrevista, que puede ser un enfoque defectuoso, lo que hace que un método de diagnóstico sólido y objetivo sea un gran paso adelante para la neurociencia.

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Un modelo de estimulación cerebral profunda

El objetivo final, según el Dr. Sheth, es recopilar información sobre la actividad cerebral de forma no invasiva, idealmente desde un dispositivo que se coloca en la cabeza del paciente. Actualmente, los escáneres cerebrales no son lo suficientemente precisos para determinar la actividad eléctrica a nivel individual, lo que podría llevar a que la depresión pase desapercibida en uno o sea tratada en exceso en otro, lo que pone de relieve un problema actual con la neurociencia. Dar cuenta de la cantidad casi infinita de diferencias en el cerebro humano es difícil incluso en las mejores condiciones, y mucho menos en sujetos que se enfrentan a una depresión crónica resistente al tratamiento.

Millones de personas sufren de depresión, millones más no son diagnosticadas, por lo que las técnicas de DBS para mejorar el diagnóstico y corregir la condición son casi un Santo Grial de la neurociencia. Con un exitoso estudio a pequeña escala presentado con éxito en la reciente conferencia de neurología en San Diego en noviembre pasado, la Dra. Riva Posse, miembro del equipo de investigación, dice: “Esto hará avanzar, considerablemente, la comprensión de la depresión y la ayuda vendrá”. con… enfoques de neuroestimulación”. Es posible que DBS no funcione para todas las personas que sufren de depresión crónica, pero los resultados del estudio son prometedores y brindan esperanza para todos a los que siempre se les dice: “solo intente y sea feliz”.



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